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Tom Dunham y Jim Breedlove, dos extranjeros radicados en Oaxaca, México, tuvieron el deseo de compartir su amor por la lectura con niñas y niños que no tenían acceso a libros de literatura infantil. En 1998, construyeron algunos estantes y donaron una pequeña colección de libros a algunas escuelas de educación preescolar. Los niños estaban encantados; Dunham y Breedlove comenzaron a pensar en grande. En colaboración con Oaxaca Lending Library, fundaron Libros para Pueblos (LPP), con la misión de establecer bibliotecas en escuelas primarias públicas.

LPP se convirtió en una organización independiente en el año 2000; Hoy en día trabaja con más de 70 comunidades de Oaxaca. Libros para Pueblos ha establecido una red de patrocinadores, cuyos generosos donativos anuales aseguran que los acervos de las bibliotecas continuarán creciendo. Además de proporcionar libros y capacitación, LPP se compromete a proporcionar apoyo y orientación a las bibliotecas a través de una red de Coordinadores Regionales mexicanos que ofrecen asesoramiento uno­ a ­uno a los bibliotecarios. Una Conferencia Anual a nivel estatal y Talleres de Capacitación Regionales ayudan a los encargados de bibliotecas a desarrollar sus habilidades y a aprender unos de otros.

LPP sigue confiando en los voluntarios, pero a medida que creció, la necesidad de contar con personal pagado se hizo evidente. En 2014, se contrató a la primera Directora Ejecutiva. En 2015 se reorganizó la estructura corporativa, ahora Libros para Pueblos es una Asociación Civil reconocida por la Legislación Mexicana; la mayoría del Consejo Directivo está formado por mexicanos y las donaciones son deducibles de impuestos en México, así como en Canadá y los EE.UU. LPP también trabaja para facilitar el acceso a tecnologías como el internet.

"Una cosa no ha cambiado: Nuestra convicción en el poder de la lectura por placer y descubrimiento."

Fundadores

Tom Dunham estudió en la UC Berkeley y posteriormente en la Universidad de Nueva York. Él y su creciente familia no tenían nada con que empezar. Por casualidad, uno de sus amigos que era editor vio algunas fotos que Tom había tomado y le dijo que le pagaría por tomar algunas fotografías. Eso es lo que hizo Tom durante los siguientes veinte años y como él afirma ‘nunca se divirtió tanto’. Con excepción de los doce años que pasó en Oaxaca enseñando Geografía a estudiantes de Preparatoria. Tom ha estado escribiendo desde 1992. Un día de 1998, él y su amigo Jim Breedlove, construyeron algunas estanterías y entregaron pequeñas colecciones de libros a algunas escuelas de Educación Preescolar. Sin saberlo, habían fundado Libros para Pueblos.

Jim Breedlove es Curador Emérito de las Colecciones de América Latina de la Biblioteca de la Universidad de Stanford. Fue profesor entre 1969 y 1993 en el Instituto de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Stanford. Ha sido residente en México desde 1998 y con Libros para Pueblos desde el inicio.

 

Jim Breedlove
Jim Breedlove
Tom Dunham
Tom Dunham

 

 

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